Koppert Machines levert voortraject voor topseallijnen aan Canadese Nature Fresh

‟Onze lijn is iets minder snel, maar veel nauwkeuriger″

Tholen - Begin maart heeft Koppert Machines uit Monster het voortraject van een topseallijn voor snacktomaten verladen naar Nature Fresh, een belangrijke teler van tomaten, paprika’s en komkommers uit het Canadese Leamington. ‟In de Canadese pakstations is nog veel handenarbeid nodig, shakers en emmers zijn nauwelijks te vinden en wordt veel gewicht cadeau gedaan,″ vertelt Paul Koppert van Koppert Machines in nummer 3 van vakblad Primeur, dit voorjaar verschenen. 

‟Nature Fresh heeft eigenlijk al een hogesnelheidslijn van negentig verpakkingen per minuut van ons in het pakstation staan,″ vertelt Paul. ‟Maar ze wilden wat meer flexibiliteit en dus hebben ze twee enkele lijnen besteld die elk 50 verpakkingen per minuut aanvoeren naar de topsealer. De topsealer zelf wordt door een lokaal bedrijf geleverd. Ook in Nederland besteden wij die taak uit aan andere bedrijven zoals Multivac, Ulma,  Proseal of Pack Automation.″

Remflappen breken de val
Koppert Machines levert het hele voortraject: van het wegen van de snacktomaten en het automatisch opzetten van de bakjes tot het aanvoeren van de gevulde verpakkingen naar de topsealer. ‟De tomaatjes worden handmatig of automatisch op een bufferband gelegd die ze naar een rollenbaan voert waar er nog met de hand wordt uitgesorteerd. De eerste selectie is evenwel al in de kas gebeurd, maar met de rassen van tegenwoordig zijn de snacktomaten qua maatvoering allemaal redelijk gelijk. Daarna gaan de tomaatjes naar een multihead-weger die ze in de verpakkingen doet belanden. Om de val te breken werken we met schuine platen met remflappen. De tomaatjes vallen niet echt, ze glijden naar beneden. Vervolgens is het de beurt aan de topsealer,″ legt Paul uit.

Weggeefgewicht
In Europa wordt er heel nauwkeurig gewogen, weet Paul, terwijl er in Noord-Amerika eerder met ‛vullers’ wordt gewerkt. ‟Daar kijken ze nog niet strikt op het weggeefgewicht. Het gaat hen meer om het volume. Ze kunnen daar 7 tot 8% zomaar weggeven. Ze hebben vaak heel snelle, maar ook onnauwkeurige lijnen, vooral voor blauwe bessen. Met onze lijnen doet Nature Fresh op dat vlak een goede zaak. We zijn niet traag en bovendien heel flexibel en nauwkeurig.″

Topseal wint het van shakers
In Noord-Amerika zie je meer topseal, in Nederland vind je vaker clamshells en bekers of shakers in de supermarkt. ‟In Amerika hebben ze ook bowls. Kijk maar naar de bekende verpakking van Nature Sweet. Maar shakers ga je er niet vinden. Nu verschuift de markt in Nederland toch ook stilaan naar topseal, maar de Amerikanen waren er eerder mee. De bekende emmers lijken langzaam aan toch iets minder te worden bij ons in Nederland, want daar zit iets meer plastic in dan in een bakje met topseal. Zo hebben wij in Nederland al aanvoerlijnen voor topsealers en flowpackers geleverd aan grote verpakkingsbedrijven zoals bijvoorbeeld Growers United, Greenpack en Redstar, maar ook aan telers zelf, de kleinere bedrijven dus, die hun product zelf verpakken en direct aan de supermarkten leveren.″

Vergaande automatisering niet altijd een voordeel
De eerste lijn die Koppert Machines aan Nature Fresh had geleverd, was volledig geautomatiseerd met robots. ‟Maar als je met meerdere verpakkingsformaten werkt, kan die automatisering ook een obstakel worden,″ legt Paul uit. ‟Want een robot vlug even omstellen naar een andere verpakking is niet zo eenvoudig. Als je met zeven verschillende soorten formaten en afmetingen werkt, zoals in het geval van Nature Fresh, dan heb je ook allemaal andere grijpers nodig om de verpakkingen in de dozen te zetten. Onze huidige lijn kan heel veel soorten formaten aan. Nature Fresh heeft nu gekozen voor een simpele lijn, met een iets lagere snelheid, waarbij de verpakkingen handmatig in de doos worden geplaatst, maar die veel meer formaten aankan.″

Nog veel handenarbeid
In de VS en Canada wordt in grote mate een beroep gedaan op goedkope arbeid uit Mexico in de pakstations. ‟Maar het wordt nu toch allemaal moeilijker en duurder. Met Covid heeft het best wel wat voeten in de aarde gehad om mensen uit Mexico over te laten komen. En het minimumloon in Canada is sinds twee of drie jaar substantieel hoger dan in de VS. Nu moet men dus wel op zoek naar meer automatisering.″

De lijn kan inclusief management software opgeleverd worden die toelaat meerdere parameters zoals snelheid en gewicht uit te lezen. De aftersales gebeurt volledig online. ‟Onze technische dienst biedt online ondersteuning. Maar een bedrijf als Nature Fresh is natuurlijk ook dusdanig groot dat ze eigen monteurs in dienst hebben. En het is ook niet zo dat ze wekelijks of maandelijks problemen hebben met de machine, dus dat gaat eigenlijk prima,″ besluit Paul.

Dit artikel verscheen eerder in editie 3, 36e jaargang van Primeur. Zie hiervoor www.agfprimeur.nl. 

Voor meer informatie:
Paul Koppert
Koppert Machines
p.koppert@koppertmachines.nl 
www.koppertmachines.nl 

 


Publicatiedatum:
Auteur:
©



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven