Cresco breidt testopstellingen meerlagenteelt uit

"Wij willen in de toekomst gaan stapelen tot een hoogte van maar liefst 12 meter"

Op een tuindersweggetje in Honselersdijk is het familiebedrijf Cresco te vinden. De familie Prins teelt hier al vier generaties cressen voor de groothandel en retail. Cressen zijn vers gekiemde plantjes, zoals tuinkers en waterkers. Twee generaties van de familie Prins vertellen over hun bedrijf en hun eerste ervaring met de testopstelling voor meerlagenteelt, die Codema samen met Signify heeft ontworpen en geïnstalleerd. De reden: uitbreiding in de breedte was niet mogelijk, dus moest het in de hoogte gebeuren.

Rita Prins: "Cressen telen is iets totaal anders dan tomaten telen. Bij groenten gaat het om kilogrammen, hier gaat het om grammen. Precisieteelt noemen we dat. We exporteren onze cressen via groothandels naar retail en restaurants over de hele wereld. Door de tijd hebben we eetgewoontes zien veranderen. De cressen worden door restaurants gebruikt als garnering, maar ook zien we tegenwoordig steeds meer tuinkersen in de supermarkten. In Engeland worden onze cressen weer vaak gegeten als snack in de pub. Onze producten hebben ook al in de Hellofresh-boxen gezeten. Ze komen dus echt overal terecht.’’

Doorgroeien in de hoogte
Afgelopen januari is Cresco gestart met een testopstelling van meerlagenteelt. Ze zochten hiervoor een partner met kennis en ervaring in de meerlagenteelt en kwamen zodoende bij Codema terecht. Mitchell Prins legt uit waarom Cresco de hoogte in wil. ‘’We kunnen helaas niet verder in de breedte groeien hier in Honselersdijk. We zijn geen hectare teler, maar willen wel blijven groeien. Zodoende, zijn we nu aan het onderzoeken hoe aantrekkelijk het is om in de hoogte te gaan telen. In de hoogte telen is niet nieuw voor ons. De 2e generatie Prins begon in 1958 al met het telen op hoogte, maar dat was tot lichaamshoogte. Wij willen in de toekomst gaan stapelen tot een hoogte van maar liefst 12 meter.’’

Afzetmarkt wil lang houdbare cressen
De testopstelling bevat twee belichte teeltlagen en één onbelichte teeltlaag. De onbelichte teeltlaag (de 0-laag) wordt gebruikt voor het ontkiemen van het zaad. Mede-eigenaar Mitchell heeft hoge verwachtingen van het telen in lagen: ‘’We hebben meerdere soorten cressen in de testopstelling staan en het zal niet lang duren voordat de eerste cressen ervan af komen. We verwachten met meerlagenteelt efficiënter te kunnen telen en te besparen op energie. Het gaat niet alleen om efficiency en besparing op kosten, maar we willen ook aan de hogere eisen van de afzetmarkt tegemoetkomen, door cressen te leveren die langer houdbaar zijn. We merken dat de afzetmarkt dit steeds belangrijker vindt. Met meerlagenteelt kunnen we ook de teeltperiode inkorten en een hogere productie bewerkstelligen.

Ik zie dus veel voordelen en als de test positief uitpakt zullen we in de toekomst misschien wel volledig overgaan op meerlagenteelt. Meerlagenteelt betekent voor ons ook een andere manier van telen. We zijn eigenlijk een ambachtelijk teeltbedrijf. We speelden altijd handmatig op veranderende weersinvloeden in, maar nu gaan we voor het eerst onze kennis combineren met technologie. Het is voor ons afwachten hoe het zal gaan, maar de eerste indrukken zijn positief.’’

Snelle en gelijkmatige groei
Tom Könisser is als Business development Manager City Farming bij Signify, betrokken bij dit project. Hij legt uit: ‘’In een meerlagenteelt systeem wordt LED-licht gebruikt in combinatie met eb- en flow systemen of hydroponics technologie. Het lichtspectrum kan per teeltlaag worden gewijzigd, wat resulteert in een snelle en gelijkmatige groei van de cressen. We gebruiken een lichtrecept, gebaseerd op uniformiteit en een bepaalde lichtintensiteit. Daarnaast worden licht, energie en water op een efficiënte manier gebruikt, waardoor de ecologische footprint heel klein is. Door in de hoogte te telen, wordt bovendien efficiënt gebruik gemaakt van de beschikbare teeltruimte. Dit is met name bij een laag gewas, zoals cressen goed toe te passen.’’

Uitbreiding van testopstelling
Cresco gaat binnenkort het aantal teeltlagen in de hoogte uitbreiden. Ook zal de testopstelling worden uitgebreid met dynamische belichting. Hierbij kunnen de lichten worden gedimd en de lichtkleur worden aangepast. Een specifiek lichtrecept beïnvloedt de smaak van de cressen.

‘’De relatie met Codema gaat een aantal jaren terug’’, legt Mitchell uit. ‘’We hebben in 2011 nieuwe kweektafels bij Codema gekocht. Toen heette Codema nog Wevab. Dat was een bekende naam in het Westland. De ervaringen met Wevab waren goed; ze leverden altijd snel en volgens afspraak. Toen we erachter kwamen dat Codema ook actief was in meerlagenteelt, hebben we ons vraagstuk bij hun neergelegd. We kijken nu uit naar de eerste resultaten en het verdere verloop van de proeven.’’

Voor meer informatie:
Codema Systems Group
 

Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


© GroentenNieuws.nl 2019

Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven