"Ik ben eigenlijk van kweker kassenbouwer geworden"

Jacco Delden volgt Robert Poljet op als directeur Rovero

De directie van Rovero kent een wisseling van de wacht: Robert Poljet, die de foliekassenbouwer ruim twaalf jaar leidde, gaat genieten van zijn pensioen. Jacco van Delden neemt de scepter over. Op HortiContact konden mensen Jacco al tegenkomen. Op de website van Rovero verscheen onderstaand verhaal met zowel de oude als de nieuwe directeur.


Jacco van Delden in het midden met links Jan van Hemert en rechts Reijer van den Herik op HortiContact 2022

Bescheidenheid siert de mens. Deze bekende uitdrukking is naadloos van toepassing op Robert Poljet. ‘Ik ben altijd een beetje down-to- earth geweest. Ik gaf dan wel leiding aan een groot bedrijf, maar opereerde het liefst in de luwte en trad niet expliciet naar buiten met onze prestaties.’

Poljet wil zichzelf het liefst wegcijferen met de opmerking: ‘Dit is allemaal het verleden, dat is niet belangrijk. Het gaat om de toekomst.’ Jacco van Delden prijst echter de onmisbare rol die Poljet heeft gespeeld: ‘Het is misschien onder de radar gebleven, maar in al die jaren heeft Robert wel het stevige fundament gelegd, waarmee Rovero verder kan groeien.’


Robert van Poljet en Jacco van Delden

Expertise in folie
Poljet kwam in januari 2007 in dienst van Rovero. De onderneming uit Raamsdonkveer zat destijds in zwaar weer en de Vlaming heeft er een bloeiende business van gemaakt. ‘Hierbij wil ik ook mijn zakenpartner Peter Dekker graag de credits geven, want hij redde met de overname van Rovero, dat destijds in handen was van de VaDo Groep, in 2005 het voortbestaan van het bedrijf. Zonder hem waren we nooit zo ver gekomen.’ In 2010 werd Poljet directeur en vervolgens ook aandeelhouder. Alvorens de zuiderbuur naar Nederland kwam, was hij vooral actief in de chemische sector. Hij ontwikkelde onder meer folies voor de agro-industrie.

Poljet’s expertise in het plastic heeft Rovero geen windeieren gelegd. ‘Tijdens mijn verleden bij Exxon heb ik een interne opleiding gevolgd voor ontwikkeling en controlling in kunststoffen. Je komt ten eerste te weten wat plastic bevat, ten tweede steek je op met welke plastic je moet werken om iets nieuws te ontwikkelen. In de polymere wereld staat de klok nooit stil. Dan is het een kleine cultuurshock als je in een industrie terechtkomt, waar in vijftien jaar niet meer is ontwikkeld dan dat de poorthoogte van de kas van 3 tot 6 meter is toegenomen. Natuurlijk zijn er ontwikkelingen op het gebied van klimaat-neutrale kassen en in de groei van gewassen. Maar uiteindelijk gaat het om het rendement dat je met je product haalt en de kwaliteit die je levert. Dat mag je niet uit het oog verliezen.’

Gevraagd naar waar Poljet na al die jaren trots op is, noemt hij het toekomstbestendige bedrijf dat achterblijft. ‘Rovero is een stabiel bedrijf geworden en onze producten zijn kwalitatief zeer goed.’

Hoofdpijn heeft hij nauwelijks gehad, maar na enige pijniging van de hersenen valt hem een lastig dossier te binnen. ‘Het vinden van goede arbeidskrachten. Raamsdonkveer ligt niet in een streek van kassenbouw, dus als er iemand wegvalt, is het moeilijk om een goede nieuwe medewerker te vinden. Dat was toch wel een probleem dat continu in je achterhoofd speelde. Van de tien mensen die in het glas of folie werken, zijn er zeker twee die ooit bij Rovero hebben gewerkt. Wij waren toch enigszins de kweekvijver voor de foliekassenbouw. Rovero, waar jaren geleden eens 67 mensen werkten, was destijds toonaangevend in folie, maar tegenwoordig maken we nog steeds naam en zijn we een brand geworden.’


Robert van Poljet

Speeltuin
Hoewel Roll-Air misschien het paradepaardje blijft, is flexibiliteit de kracht van Rovero, volgens Poljet. ‘We hebben namelijk een enorm groot palet van producten. Bovendien draagt ons vermogen om tailor made te produceren daaraan bij. We draaien onze hand niet om voor maatwerk. We luisteren naar de klanten en nemen suggesties over indien gewenst. De meeste innovaties komen via de kweker.’

Jacco van Delden vult aan: ‘Het kan soms om kleine dingen gaan. Je hebt bijvoorbeeld bij een roldeur een borstel, die van tijd tot tijd gesteld moet worden. Standaard zit er een rond gat in het profiel en op verzoek van de klant heeft Rovero er een ovaal van gemaakt, zodat hij gemakkelijker iets kan stellen. In feite een kleine aanpassing, maar de klant was helemaal blij.’

Toen Poljet aan de klus bij Rovero begon, wist hij dat hij niet in een ‘speeltuin’ terechtkwam. ‘Je moest direct presteren. Je kijkt goed wat er wel of geen geld opbrengt. Als dat laatste gebeurt, dan stop ik ermee. Ik praat nooit over omzet. Dat is mooi voor de leveranciers. Je moet kijken naar wat het rendement van je business is. Als er verliezen optreden, dan moet je onderzoeken wat je verkeerd doet. Wil je op korte termijn naar het positieve gaan, dan moet je de ondergrens vaststellen, zonder verlies te lijden. Vanaf daar begin je weer met opbouwen. Als je uit dit proces bent, kun je altijd nog kijken naar nieuwe initiatieven. Dat moet je goed beoordelen.’

Hij haalt een voorbeeld uit het verleden aan. ‘Zo was onze afzet in Afrika interessant tot 2008, waarna de Israëlische bedrijven opkwamen. Zij kregen allerlei financiële voordelen, waardoor Rovero niet kon concurreren met hun prijsniveau. Daarna verschenen de Chinezen op het toneel. Dan moet je je conclusies trekken, want we willen geen inferieure producten maken. Welke markten zijn voor ons belangrijk? Waar zitten de opportuniteiten? Waar kun je nog iets verdienen? Dan ga je daar investeren en stel je een target. Daardoor zijn we wel gestaag gegroeid. Maar je moet je ambities wel kunnen bijstellen, anders raak je gefrustreerd. Deze sector is te fluctuatief, omdat je niet kunt plannen om elk jaar 10 procent te groeien. Er is geen enkele producent en geen enkele plant die dat kan. Je hebt enorme groeijaren en mindere tijden. Er hoeft internationaal maar iets te gebeuren en het heeft impact op je business, zoals nu weer de oorlog in de Oekraïne.’

Opkomst foliekassen
Over goede jaren gesproken, 2020 en 2021 die samenvielen met corona, waren booming voor Rovero. ‘Onze klanten zitten in de boomkwekerij, perkplanten, bloemen, fruit en veredeling. We doen minder in grootschalige teelt, zoals tomaten en paprika’s. De kwekers in Nederland en België telen nog steeds liever onder glas, dat krijg je er niet snel uit. Dit terwijl ruim 80 procent van de wereld in foliekassen kweekt. Ook hier komt folie op, want de stereotiepe beeldvorming van een tunneltje in de tuin is inmiddels achterhaald. De foliesector heeft zich verder ontwikkeld en bouwen allemaal kassen van 6 tot 8 meter hoogte en goede luchtsystemen. De opkomst van dubbel folie, die een hogere K-waarde heeft dan glas, heeft er eveneens aan bijgedragen. En niet te vergeten was folie eerder in een diffuse uitvoering beschikbaar dan glas.’

In de boomkwekerij is vooral een optimale ventilatie van de kas belangrijk. Poljet: ‘De planten moeten worden afgehard en dan moet je zoveel mogelijk de natuurlijke en klimatologische omstandigheden benaderen. Het voordeel van bijvoorbeeld onze Roll-Air kas is dat de kweker of het tuincentrum niet constant de planten van binnen naar buiten hoeft te verplaatsen, en andersom. Je hebt minder uitval, logistieke en personeelskosten en ruimtebeslag.’ Van Delden vult aan: ‘Je hoeft de kas alleen maar open te zetten. Daarbij komt ook nog dat deze kwekers koud telen, waardoor ze minder last hebben van de hoge gasprijzen. Voor ons groeit de markt enorm.’

Veel vertrouwen in opvolger
Nu Poljet net zijn 67ste verjaardag heeft gevierd, vindt hij het tijd om het directiestokje door te geven aan Van Delden. ‘Twee jaar geleden dacht ik echt nog niet aan stoppen. Maar door de snelle ontwikkelingen in de huidige markt gaf mijn gevoel aan dat ik ouder word en soms zelfs de groei van het bedrijf afremde. Ik kon niet meer alles doen wat ik voor ogen had. Ik kon het mentaal ook niet meer opbrengen om te investeren in daadkracht en in mensen. Rovero heeft nooit in de vitrine gestaan, maar op een gegeven moment dacht ik: als de opportuniteit er komt, dan zoek ik mensen in wie ik het vertrouwen in de toekomst heb. Het blijft toch een beetje je kindje. Langzamerhand groeiden de opdrachten boven mijn hoofd en dat eist zijn tol. Maar ik heb het geluk dat ik degelijke mensen heb leren kennen in de persoon van onder meer Jacco.’

Opvolger Van Delden is zich inmiddels aan het inwerken aan de hand van Poljet. Tijdens de diverse kennismakingsrondes door het land ervaart hij wat een impact Rovero heeft in de markt. ‘Bij een van de relaties vroeg ik onlangs wat Rovero voor hem is. Hij zei: 'Dat is een degelijk bedrijf dat kwaliteitsproducten levert, een hoge service geeft en nog steeds naam en faam heeft in Nederland.' Dit was bij een kwekerij in Boskoop, die helemaal omringd wordt door bedrijven met foliekassen van Rovero. Deze klanten zijn trots op de Rovero-producten. Deze credit zit helemaal niet bij mij, maar bij Robert.’

Het grootste verschil in de toekomstige aanpak is wel dat Van Delden meer op marketing is gericht dan Poljet. ‘Ik ga vaker vertellen waar Rovero voor staat, de kracht van de onderneming die die te lang onderbelicht is geweest. Daarom is het juist zo belangrijk om aandacht te geven aan het ontstaan en hoe het bedrijf jaren geleden uit het dal is gekropen om alleen nog maar in de opwaartse lijn te zitten. Ik vind het van goed ondernemerschap getuigen dat Robert een stap terug doet, zodat hij de snelle groei niet in de weg zit. Het doet hem natuurlijk veel pijn, maar Robert doet intussen het wél.’

Aluminium
De eerste contacten tussen Poljet en Van Delden werden ruim een half jaar geleden gelegd. Van Delden was ooit kweker van hydrocultuurplanten in het Westland. ‘Ik ben eigenlijk van kweker tot kassenbouwer geworden. Helemaal vreemd is dat niet, want in familie- en vriendenkring zijn beide categorieën goed vertegenwoordigd. Ik heb de kwekerij in 2012 verkocht, waarna ik door verschillende omstandigheden een fabriek voor aluminium roosters voor airconditioning in de Verenigde Arabische Emiraten ben gaan leiden, evenals een bijbehorend handelsbedrijf in Kenia. Omdat dit hoofdstuk veel gelijkenissen vertoont, gaf het me inzicht in het productieproces hier in Raamsdonkveer, waar ook met aluminium wordt gewerkt. Ik liep al langer rond met het plan om het Midden-Oosten te verlaten en wat vaker thuis in Nederland te zijn, toen ik werd benaderd voor de overname van Rovero. In het eerste gesprek met Robert was er meteen een klik en vervolgens ging het balletje rollen. Met steun van een private company heb ik de onderneming overgenomen. Ik zie heel veel kansen en mogelijkheden en vind de bijdrage van Rovero-producten aan de voedselvoorziening een mooie uitdaging.’

Van Delden prijst het fundament dat is gelegd voor Rovero. ‘Dat is heel belangrijk om op voort te bouwen. Er kunnen wat oneffenheden voorkomen, maar in ieder geval is de basis gezond. Rovero is in 1955 opgericht en heeft altijd kwaliteitsproducten geleverd. Hieraan zijn nooit concessies gedaan, ook niet tijdens crises. Mensen die een Rovero-product hebben, zijn er trots op. Dat zijn elementen die je niet even kunt opbouwen met een social media-campagne. De enige tekortkoming van het ‘oude’ Rovero is dat het succesverhaal niet aan iedereen is verteld.’

Sausje
Bij zijn aantreden gaat Van Delden dan ook beslist niet het roer helemaal omgooien. ‘Ik zal de productkwaliteit, de zorg voor het personeel en de meerwaarde van ons product voor klanten continueren. Er zijn nog voldoende verborgen waardes die we kunnen communiceren. Vooral hiervoor ga ik mijn expertise inzetten en het verhaal van Rovero een sausje geven. Zo gaan we op korte termijn een nieuwe website lanceren en social media actiever inzetten. Ook zet ik de lange termijn visie op papier, waarbij productontwikkeling extra aandacht krijgt. Robert, die voorlopig twee dagen in de week op kantoor zit, staat me met raad en daad bij tijdens deze overgangsperiode. Zo heb ik ook de vrijheid om de marketing op te zetten en me het DNA van Rovero machtig te maken. De strategie voor dit jaar is om meer personeel aan te nemen, zodat we een nog betere service en ontwikkeling kunnen garanderen. Tevens maak ik een tour langs klanten om kennis op te doen van de producten en de samenwerking met bestaande partners intensiveren. We streven naar een systeem met premium partners die voor ons een vertrouwd aankooppunt voor onze producten.’

Van Delden vervolgt: ‘We nemen de bestaande producten nogmaals onder de loep gelegd en verbeteren ze waar mogelijk, met hulp van de expertise van Robert. Daarnaast komt Rovero volgend jaar met een vernieuwd product waar we nog niks over kunnen zeggen. Daarmee gaan we de markt echt verrassen. Naast de extra inspanning in productontwikkeling hebben we fors geïnvesteerd in de voorraad die explosief is gestegen. We hebben dit juist gedaan vanwege de onzekere grondstoffenmarkt, waarin je geen normale offertes kunt maken. Zo kunnen we de prijzen bevriezen en offertes blijven aanbieden met dat prijsniveau. Bovendien kunnen we garanderen dat de materialen er op tijd zijn. Al met al gaan we Rovero op alle facetten klaarmaken voor een forse groei die we vanaf volgend jaar willen inzetten. Integriteit, transparantie en kwaliteit zijn de essentiële voorwaarden voor het zakendoen op lange termijn.’

Poljet gaat tot besluit absoluut niet achter de geraniums zitten. Naast het advieswerk voor Rovero heeft hij nog genoeg te doen aan huis en tuin. ‘En ik ga genieten van mijn gezin en van het leven. Ik heb tot nu toe een geweldig leven gehad, want ik heb praktisch de hele wereld gezien. Ook heb nog een goede gezondheid. Dus ik mag me rijk prijzen.’

Roll-Air
Volgens Van Delden is de Roll-Air een unieke foliekas, waarvan er geen tweede op de wereld bestaat. ‘Dit is echt een exportproduct op welke we natuurlijk heel trots zijn. Maar we moeten niet vergeten dat de tunnels nog steeds een groter deel van de omzet vormen dan de Roll-Air. Daar zijn we heel degelijk in en hebben er allerlei oplossingen voor en variaties in. Tekenend hiervoor is wel dat Ik onlangs een klant bezocht die maar liefst vierhonderd tunnels van Rovero heeft staan.

Behalve de logistieke voordelen die de Roll-Air biedt, is de cabriokas ontwikkeld voor een betere controle op de klimatologische omstandigheden. Poljet: ‘Soms wil de kweker een constante temperatuur of spelen met de luchtvochtigheid. Als je buiten teelt heb je geen controle over de teeltomstandigheden, in een kas wel. Ook de Roll-Air wordt op een klima-computer gezet, zodat de ideale groeiomstandigheden worden gecreëerd.’

Voor meer informatie:
Jacco van Delden
Rovero
jacco.vandelden@rovero.nl 
info@rovero.nl 
www.thesmartwaytogrow.com


Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven